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EUA: aumento da dependência do jogo levanta preocupações entre especialistas

Escrito por: Henrique Silva

Verificado por: Michael Baker

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A dependência do jogo nos Estados Unidos está a tornar-se cada vez mais séria, à medida que os apelos para controlar a situação aumentam. O The Guardian entrevistou especialistas que destacaram as preocupações da América em relação aos jovens expostos a danos.

Nova Jersey, que sempre esteve na vanguarda dos jogos de azar, está atualmente a debater-se com um fluxo de jovens pacientes prejudicados. De acordo com o Conselho de Jogos de Azar Compulsivos de Nova Jersey, o número de pedidos de apoio mais do que duplicou desde 2018.

Os especialistas acreditam que os jovens, cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento, podem ser muito mais suscetíveis aos truques do jogo para atrair clientes. Rick Benson, fundador da clínica de tratamento Algamus em Goodyear, Arizona, acredita que a América pode estar a caminhar para um “pântano de dependência do jogo, se não para uma crise“. Ele afirmou que as oportunidades de apostas contínuas fornecidas pelos operadores móveis locais são simplesmente muito convenientes.

Um dos aspetos preocupantes é a pressão de colegas e anúncios publicitários”, afirma Shekhar Saxena, ex-diretor da OMS. Ele destacou que os jovens influenciam facilmente uns aos outros, exacerbando o problema.

Para referência, em 2018, apenas 11,5% das pessoas que entraram em contato com os serviços de suporte ao jogo de Nova Jersey admitiram ter menos de 25 anos. Durante os primeiros 10 meses de 2023, esse número aumentou para 19,6%. Felizmente, a geração mais jovem é mais propensa a procurar ajuda, de acordo com o co-diretor do programa de estudos sobre jogos de azar da UCLA, Timothy Fong. O estigma entre eles não é tão sério, sugerindo que pode haver esperança de resolver o problema.

O The Guardian entrevistou ainda Amanda Blackford, diretora de operações e serviços de jogos de azar problemáticos na Comissão de Controlo de Casinos de Ohio. Comentando sobre o aumento das taxas de danos que se seguiram à recente legalização das apostas desportivas, Blackford afirmou que o jogo problemático existirá sempre, logo é importante ajudar o maior número de pessoas possível.

Responsável Editorial